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Hommage - Thomas J. Leonard ou le rêve américain

Thomas J. Leonard, un des plus grands noms du coaching aux Etats-Unis et dans le monde, est décédé le 11 février dernier d'un arrêt cardiaque à l'âge de 47 ans. Autodidacte au départ, il a été le fondateur et président de Coachville, le plus grand réseau et organisme de formation de coaches dans le monde.

Il avait créé auparavant la Coach University, revendue par la suite, et l'ICF ou International Coach Federation. Des dizaines de milliers de coaches ont été formés par Coach U et Coachville depuis leur création. Le monde du coaching est en deuil.



Biographie

Né en Californie, dans la baie de San Francisco, Thomas Leonard n'a jamais eu la possibilité d'étudier dans une université. Il s'est donc formé en autodidacte à la gestion financière, en travaillant sur le tas et grâce à des cours par correspondance.

Cela a sans aucun doute joué un rôle déterminant dans son idée de créer Coach University et Coachville, qui forment des coaches par télé-enseignement.

Il y a une vingtaine d'années, Thomas Leonard crée son propre cabinet de consultant financier destiné à des particuliers.

Il s'aperçoit alors très rapidement que ses clients ont besoin sur une base régulière de conseils ayant trait non seulement à leur argent et leur patrimoine, mais également à d'autres domaines très variés de leur existence, en commençant par la meilleure façon de dépenser leur argent. Un couple de clients lui demande même de les aider à choisir la couleur de sa Mercedes !

Thomas Leonard décide alors d'élargir la gamme de ses prestations de conseil.



Comment est née la Coach University

Quelques années plus tard, il décide de former d'autres personnes afin de les aider à fournir elles-mêmes ce genre de services. Entre-temps, le coaching avait déjà fait son apparition dans le domaine sportif.

Thomas Leonard eut, lui, le génie de pressentir que cette façon de procéder, en aidant des individus à développer leur ressources et à déterminer leurs objectifs ainsi que les meilleurs moyens de les atteindre, allait se répandre. d'abord aux Etats-Unis, puis dans le monde entier.

En 1992, il systématise son enseignement en créant Coach University ou Coach U. Au cours de onze années d'existence seulement, elle a formé des milliers de coaches dans une quarantaine de pays du monde.

Coach U a été le premier institut de formation de coaches dispensant sa formation à la fois par Internet (les supports de cours et autres programmes étant téléchargeables), au moyen du multimédia (CD-roms) et de supports audio, et surtout grâce à un enseignement pratique dispensé par téléconférences. Pendant celles-ci, les étudiants et le formateur pratiquent le métier de coach grâce notamment à des études de cas, des jeux de rôles et du coaching de groupe.



Création de la International Coach Federation (ICF)

Thomas Leonard aurait pu s'arrêter là, mais il fonda quelques temps plus tard, en 1994, la International Coach Federation (ICF), basée à Washington.
L'ICF est de loin la plus grande association de coaches professionnels. Elle est organisée en chapitres locaux, dont le nombre dépasse 130 dans les différents pays.

Puis il revendit Coach U à un de ses confrères, Sandy Vilas, avant de créer son nouveau projet : Coachville.



Coachville

Coachville est le plus grand réseau de coaches et d'enseignement du coaching dans le monde.

Son site Coachville propose à la fois plusieurs filières de formation et des centaines de ressources (programmes, documents, outils d'évaluation, etc.) destinées aux coaches et à leurs clients, qu'il s'agisse de particuliers ou d'entreprises.

Un grand nombre de ces programmes, comme Personal Foundation, a été écrit par Thomas Leonard lui-même, sans parler des innombrables documents dont il est l'auteur. Au-delà des chiffres, les ressources de Coachville se caractérisent à la fois par leur qualité, leur pragmatisme et leur créativité.



Ouvrages de Thomas Leonard

Dans la foulée, et tout en sillonnant les Etats-Unis dans son camping car géant pour donner des conférences, ou bien à son domicile de Phoenix en Arizona, Thomas Leonard a également trouvé le temps d'écrire six livres.

Trois sont encore disponibles en librairie:

- Working Wisdom: Top 10 Lists for Improving Your Business
(Bard Press, 1998),

- The Portable Coach (Scribner, 1998),
écrit avec Byron Laursen,

- et enfin Becoming a Coach: The Coach U Approach
(Coach U Press, 1999).



Conclusion

Thomas Leonard incarnait bien le rêve américain non seulement par son immense réussite personnelle, mais également parce qu'il croyait que le succès était un droit fondamental de l'individu, et que chacun devait pouvoir se créer la vie qu'il souhaitait.

Pour rendre hommage à Thomas Leonard, de nombreux services religieux de commémoration ont été organisés ces deux derniers mois dans différentes villes des Etats-Unis et de Grande-Bretagne.

Une fondation, le Thomas J. Leonard Scholarship Fund, a été créée. Elle est destinée à accorder des bourses à des personnes qui, par ailleurs, n'auraient pas les ressources suffisantes pour suivre des séances de coaching. Le site de Thomas Léonard fournit des informations à son sujet ainsi qu'un livre d'or.

A Coachville, tout continue comme par le passé, avec le même esprit de créativité et d'enthousiasme. Un nouveau cycle de formation, la School of Small Business Coaching, a même été lancé quelques jours après la nouvelle de la disparition de Thomas Leonard.

Mais la grande communauté des coaches et de leurs clients de par le monde est en deuil.



Pour en savoir plus :

Les organismes créés à l'initiative de Thomas Leonard
www.thomasleonard.com, son site personnel
Site de Coachville
site de l'International Coach Federation
site de Coach University

Exemples de programme de formation

Nota bene : Certains de ces programmes seront bientôt proposés en français par Pascale Cotton

Coachville (gratuit)
Graduate School of coaching
Personal Evolution
Absence of you
Extreme self care
Perfect life


Ses ouvrages

sur amazon.fr :
Working Wisdom: Top 10 Lists for...
The Portable Coach : 28 Sure Fire...

sur amazon.com :
Working Wisdom: Top 10 Lists for...
The Portable Coach : 28 Sure Fire...
Becoming A Coach: The Coach U Approach


Auteur de l'article : Pascale Cotton



Date de mise en ligne : 16/04/03




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